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el sistema solar : una escala comprensible

 

 

Habitualmente se hace difícil transmitir a la gente ajena al mundo de la Astronomía las escalas de distancias que manejamos. Sin embargo, trasladándolas a magnitudes menores, se pueden hacer comprensibles.

 

VIAJANDO CON LA LUZ

Para medir grandes distancias se utiliza la Unidad Astronómica (UA), que es la distancia media entre el Sol y La Tierra, equivalente a 149.597.870 kilómetros. Sin embargo, esta unidad es válida para escalas de distancias en el sistema solar, pero se queda pequeña para medir distancias entre estrellas. Las distancias de los planetas al Sol, expresadas en UA son:

Mercurio Venus La Tierra Marte Júpiter Saturno Urano Neptuno
0,39 0,72 1,00 1,52 5,20 9,54 19,2 30,1

De la lectura de esta tabla, dado que el patrón es la distancia Sol-Tierra, se deduce que Mercurio se encuentra más o menos a un tercio de esa distancia, o Saturno está casi diez veces más lejos del Sol que nosotros,

La velocidad de la luz en el vacío es de casi 300.000 kilómetros por segundo (exactamente 299.792,458 km/seg). Para medir grandes distancias interestelares se utiliza el año-luz, que es la distancia que recorre la luz en una año terrestre, Un año-luz equivale a 9,46 billones de kilómetros. Esta magnitud resulta grande para referirse al sistema solar. Pero podemos utilizar minutos-luz u horas-luz. Por ejemplo, la luz del Sol tarda en llegar a nosotros 8,3 minutos, por ello decimos que la Tierra está a 8,3 minutos-luz del Sol. Si, de repente, éste se apagara, tardaríamos más de 8 minutos en darnos cuenta.

Pongamos en marcha nuestro "reloj de luz" saliendo del Sol y veamos el tiempo transcurrido para alcanzar la órbita de cada uno de los planetas

Mercurio Venus La Tierra Marte Júpiter Saturno Urano Neptuno

00:03:12

00:05:59

00:08:18

00:12:39

00:43:13

01:19:23

02:39:30

04:10:14

A continuación vamos a trasladar, a una escala más cercana, los tamaños y distancias de los planetas del sistema solar con el fin de facilitar su comprensión.

EL SISTEMA SOLAR A ESCALA DE LA CIUDAD DE VALENCIA

Imaginemos que tenemos una esfera de casi tres metros de diámetro, que será nuestro SOL, y que situaremos en la ciudad de Valencia, concretamente en la fuente de la Plaza del Ayuntamiento.

Mapa extraído de Google Maps

Mapa extraído de Google Maps

MERCURIO sería una esfera de 1 centímetro de diámetro, como una canica, situada a 119 metros de nuestra esfera solar, aproximadamente en la puerta del edificio de central de Correos en la misma plaza.

VENUS sería una una pequeña bolita de 2,5 centímetros de diámetro situada a 222 metros de distancia de nuestro punto de partida, más o menos sobre el histórico edificio central del Banco de Valencia, en la calle de Las Barcas.

LA TIERRA sería una bolita algo mayor, de 2,6 centímetros, situada a 306 metros de distancia, más o menos sobre el viejo edificio de la Universidad, en la calle de La Nave.

MARTE tendría un tamaño menor, de 1,4 centímetros, y lo encontraríamos a 467 metros de distancia, más o menos en el centro de la Plaza de La Reina.

JÚPITER sería la segunda bolita en tamaño, más o menos como un balón de baloncesto, situada a uno 1600 metros de nuestro Sol inicial, aproximadamente en la Iglesia de Santa Mónica, al comienzo de la calle Sagunto.

SATURNO, un bola algo menor, como un balón de fútbol, lo encontraríamos ya a casi 3 kilómetros, más o menos en el edificio del Rectorado de la Universidad Politécnica, en el campus dels Tarongers.

URANO, de un tamaño de 10,6 centímetros, ya estaría fuera de los límites de la ciudad, a casi 6 kilómetros de distancia. Lo encontraríamos en el centro de la población de Almàssera.

NEPTUNO, con un diámetro de 10,1 centímetros, se situaría a más de 9 kilómetros del punto de partida, en la población de Albalat dels Sorells.

Y alguien preguntaría ¿dónde estaría la estrella más cercana al Sol?. Próxima Centauri, nuestra vecina más cercana, se encuentra en realidad a 4,5 años-luz del Sol. en nuestra pequeña escala la encontraríamos después de recorrer 1.356.000 kilómetros, unas 3 veces y media la distancia que nos separa de La Luna.

AUMENTANDO LA ESCALA

¿Cómo ha ido el viaje?. Si, de acuerdo, el sistema solar es nuestro pequeño entorno, pero ahora lo vemos de otro modo ¿no?. Vayamos a recorrerlo siguiendo otra escala mayor.

En esta ocasión, partimos de nuevo de Valencia. El Sol tiene un diámetro de unos 200 metros y ocupa la manzana del viejo estadio de fútbol de Mestalla. Siguiendo esta escala vamos a ver qué pasa con los planetas.

MERCURIO sería una esfera de 70 centímetros de diámetro, situada a 8,3 kilómetros, en la vecina población de Foios.

VENUS sería una una esfera de 1,7 metros de diámetro situada a 15,5 kilómetros de distancia de nuestro punto de partida, más o menos a la distancia de la población de El Puig.

LA TIERRA sería una esfera algo mayor, de 1,8 metros, situada a 21,5 kilómetros de distancia, más o menos en la ciudad de La Pobla de Vallbona.

MARTE tendría un diámetro de 1 metro, y lo encontraríamos a más de 30 kilómetros, en la cercanías del Puerto de Sagunto.

JÚPITER sería la segunda en tamaño, con unos 20 metros de diámetro, y lo encontraríamos a más de 110 kilómetros de nuestro Sol inicial, aproximadamente en Alcalá de Xivert.

SATURNO, con un diámetro de 17 metros, se encontraría a más de 200 kilómetros, más o menos en la ciudad de Tarragona.

URANO, de un tamaño de 7,5 metros, ya estaría a  414 kilómetros, en la ciudad ampurdanesa de Figueres.

NEPTUNO, con un diámetro de 7 metros, se situaría a casi 650 kilómetros del punto de partida, en la ciudad francesa de Toulouse.

Y de nuevo fijemos el punto en que estaría Próxima Centauri, nuestra estrella vecina. En esta ocasión el viaje nos haría recorrer algo más de 19 millones de kilómetros, unas 50 veces la distancia Tierra-Luna.

LOS PLANETAS ENANOS

El 25 de agosto de 2006, la Unión Astronómica Internacional, con motivo de su XXVI Asamblea celebrada en Praga, aprobó una redefinición del término planeta, en los siguientes términos:

Resolución 5A

La UAI resuelve que los planetas y otros objetos de nuestro Sistema Solar se definirán en tres categorías distintas de la siguiente manera:

Un planeta (*1) es un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene una masa suficiente para que su propia gravedad supere las fuerzas de cohesión de un sólido rígido y adopte una forma en equilibrio hidrostático (aproximadamente esférico), y (c) haya barrido la vecindad alrededor de su órbita.

(2) Un planeta enano es un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) (b) tiene una masa suficiente para que su propia gravedad supere las fuerzas de cohesión de un sólido rígido y adopte una forma en equilibrio hidrostático (aproximadamente esférico)(*2), (c) no haya barrido la vecindad alrededor de su órbita, y (d) no es un satélite.

(3) El resto de objetos (*3) orbitando alrededor del Sol se denominarán colectivamente como "cuerpos menores del Sistema Solar"

(*1) Los ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno.

(*2) Se establecerá un proceso dentro de la UAI para decidir sobre los objetos que estén en el límite entre planetas enanos y otras categorías.

(*3) Esto incluye actualmente la mayoría de los asteroides del Sistema Solar, la mayoría de los objetos transneptunianos, cometas y otros cuerpos menores.

Resolución 6A

Plutón es un planeta enano por la definición anterior y se lo reconoce como el prototipo de una nueva categoría de objetos transneptunianos.

Así pues, la clasificación adoptada agrupa el cortejo solar del modo siguiente:

  • Planetas :  Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno

  MERCURIO VENUS TIERRA MARTE JUPITER SATURNO URANO NEPTUNO
Diámetro ecuatorial (km) 4.879 12.104 12.756 6.796 142.984 120.536 51.118 49.528
Distancia al Sol (mill km) 57,910 108,200 149,600 227,940 778,330 1429,400 2870,990 4504,300
Periodo de rotación (días) 58,6 -243 1 1,03 0,414 0,426 0,718 0,671
Periodo orbital (años) 0,241 0,615 1 1,88 11,86 29,46 84,01 164,79
Excentricidad orbital 0,21 0,01 0,02 0.09 0,05 0,06 0,05 0,01
Inclinación orbital 3,4º 1,9º 1,3º 2,5º 0,8º 1,8º
Nº satélites conocidos 0 0 1 2 63 49 27 13
  • Planetas enanos :  1 Ceres, 134340 Plutón y 136199 Eris (hasta ahora conocido como Xena o  2003 UB313). 

 

CERES

PLUTON

ERIS

 

 

 

 

 

Diámetro 975 x 909 2300 2400          
Distancia al Sol (mill km) 413,715 5906,376 10210          
Periodo de rotación (días) 0,378 -6,387            
Periodo orbital (años) 4,6 248,1 557          
Excentricidad orbital 0,08 0,25 0,44          
Inclinación orbital 16,6º 17,1º 44,2º          
Nº satélites conocidos 0 3 1          
  • Cuerpos menores del Sistema Solar :  Asteroides, cometas y objetos transneptunianos.

La Unión Astronómica Internacional ampliará la lista de "planetas enanos" en el futuro. Actualmente existe una docena de "planetas enanos" en la lista de candidatos, comenzando por Caronte (bien como planeta enano, o como  planeta doble junto a Plutón) y siguiendo por 90377 Sedna, 50000 Quaoar, 90482 Orcus,  y los transneptunianos 2003 EL61 y 2005 FY9 (pertenecientes al cinturón de Kuiper).

 

 

Para agrandar las imágenes de abajo, pinchar sobre cada una de ellas con el ratón

 

 

Comparación de tamaños. 

Tierra - Venus

Marte -  Mercurio - La Luna

 

Comparación de tamaños. 

Júpiter - Saturno

Urano - Neptuno

Tierra - Venus - Marte - Mercurio - Luna

 

Comparación de tamaños. 

Sol

Todos los planetas

 

 
   0
   
   1
   
   2
   
   3
   
   4
   
   5
   
   6
   
   7
   
   8
   
   9
   
   10

 

 

 Comparación de tamaños

de algunas estrellas

 

 Comparación de tamaños

de algunas estrellas

 

 

 

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